Amsterdam - pays bas = Pays du Fromage orange

Début d'année 2016, j'ai pu passer le Concours de la Lyre d'or, au salon de l'agriculture. Le thème était : "Orange et Blanc". C'est alors que je décidai d'entamer un petit périple en Hollande, aux Pays-Bas, qui vu de l'extérieur, s'apparentait pour moi, comme le pays du fromage orange, le pays du non moins fameux : Gouda !

 

Non pas pour faire des recherches approfondies sur le "fromage hollandais", ce petit voyage m'aura surtout permis de me changer les idées quelques semaines avant le concours. Direction donc la ville d'Amsterdam, autrement connue pour ses champignons qui ne poussent pas forcément que sur ou dans les fromages ... ^^

Des boutiques flambants neuves, des fromages rangés au cordeau, des croûtes de cire orange et jaune immaculées, des vendeuses à couettes, en robes bavaroises et du fromage ....? Pas tant que ça au final ... 

 

Ne vous attendez donc pas à trouver autre chose que du fromage "ciré" à Amsterdam, dans les principales fromageries. Pour être plus précis, ces établissements ne sont pas des fromageries comme on l'entend en France. Ce sont plus des boutiques de reventes, qui vantent les mérites et les bienfaits du Gouda National. Les vendeurs ne sont pas dupes, et savent qu'ils ne vendent pas la "panacée du Gouda hollandais"... Eux mêmes ne savaient pas répondre à ma question : pourquoi le Gouda est-il orange ? 

 

Et puis, quand je dis Gouda, je parle du "Noord-Hollandse Gouda" (le vrai AOP). Là en l'occurrence j'avais en face de moi, des bibliothèques de fromages paraffinés, sans vie, sans histoire et pour les avoir gouter, sans grande saveur ... (pour ne pas dire "sans saveur").

 

Ce sont de bons attrapes-touristes que ces enseignes, il n'est donc pas conseillé d'aller à Amsterdam pour aller voir le vrai fromager hollandais, mais plutôt d'aller faire un tour à Gouda (la ville) et dans les campagnes avoisinantes.

C'est en demandant alors aux commerçants tous très sympathiques, que j'ai atterri dans la "fromagerie du coin". Effectivement, il y avait cette fois-ci, un peu de choix. Charcuterie, épicerie et fromagerie ... L'étal de fromages était cependant, vraiment limité. Une dizaine de fromages français, que je préfère garder "anonymes" (les pauvres, j'avais peine pour eux ...) et une étagère, de Gouda, de tous les âges, de tous les laits. J'ai pris un morceau de Gouda de chèvre, et un vieux Gouda de 2ans. Croyez-moi ou non, après avoir mangé le Gouda de chèvre, j'avais l'estomac retourné... 

Périple intéressant que d'aller à Amsterdam ... pour trouver l'inspiration fromagère "Orange" ? Pas vraiment le top ... Amsterdam n'est pas la ville où il faut aller pour faire du "cheese-vitrine".

 

Une prochaine fois, j'irai à Gouda. Entre Avril et Septembre, tous les jeudis matin, sur la place du marché les meules de Gouda se vendent à la criée et les contrats sont concluent par un "claquement" de mains. Intéressant ... :) 

 

Seul point positif "fromager" de la ville, est que la marque fétiche des outils fromagers Boska est disponible partout en ville, y compris dans ces "attrapes-touristes". J'ai ramené une petite tranchette souvenir, pour faire des tranchounettes de Gouda le jour venu ...

 

 

 

Quoiqu'il en soit, je suis reparti sans réponse à ma question sur : pourquoi le Gouda est-il orange ? 

 

Je ne veux pas savoir "comment" ce fait-il qu'il soit orange (car c'est le roucou qui donne cette coloration au fromage) mais "pourquoi" le choix délibéré de faire ce fromage orange ? Il semble évident si l'on observe également quelque peu les événements sportifs néerlandais, que la couleur de prédilection des pays-bas est le orange. Le orange, mais pourquoi orange ? Il semblerait qu'au 16ème siècle, un certain Guillaume de Nassau ou Prince d'Orange, soit à l'origine de la création indirecte de la Carotte, (celle que nous connaissons tous) de variété "Orange". Car oui, la carotte peut être rouge, ou blanche suivant les pays où elle est produite. Le croisement de ces 2 carottes, était à l'origine un cadeau vouant fidélité à leur Prince, qui à cette époque, était considéré comme un personnage déterminant de la fondation de la civilisation néerlandaise. Ainsi cette carotte devint le produit "phare" de la Hollande, au point que la couleur de celle-ci, soit aujourd'hui reconnue comme couleur nationale... 

 

La carotte "orange" : c'est une création hollandaise !

 

De par cette histoire et cette anecdote, on devine alors "pourquoi" le fromage hollandais a gardé la couleur Orange par la suite ... 

 

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